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mg的幸运双星的技巧:5G競逐賽催生美國移動市場變化
兩大運營商合并或邁出一大步

2019-05-27  來源:人民郵電報社  作者:曉鏡

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如今,5G的競逐已經在全球火熱展開。在這輪競逐中,誓要占據首位的美國又有新動作——美國電信運營業格局可能迎來大變化。5月20日,美國聯邦通信委員會(FCC)在其官網發布了最新聲明,聲明中該機構主席阿基特·帕伊(Ajit Pai)表示,將建議該機構批準兩大運營商T-Mobile美國公司和Sprint的合并申請,理由是會加速美國的5G網絡建設和農村地區的高速網絡普及。盡管該交易仍需獲得FCC和美國司法部的批準,但目前看來無疑是向前邁出了一大步。

將加快美國5G發展

帕伊在聲明中表示:“FCC的兩項首要任務是縮小美國農村地區的數字鴻溝,并推動美國在下一代移動網絡5G領域的領先地位。T-Mobile和Sprint今天做出的承諾將大大推進這些關鍵目標?!薄拔蟻嘈耪庀罱灰追瞎誒?,為此建議我的同事們予以批準?!?/p>

FCC的此番聲明是針對T-Mobile和Sprint兩家公司所提交的最新方案的回應。據媒體報道,在FCC發布聲明前的兩周內,兩家公司的管理層與FCC委員會晤,最終做出了一系列承諾,以換取交易的順利通過。兩家公司主要的承諾包括合并三年內不提價,出售Sprint旗下的預付費資產Boost Mobile,未來三年內加速建設5G網絡,并在偏遠地區普及。

具體來說,兩家公司承諾,合并后將在美國農村地區投資建設5G網絡和下一代無線服務,并為無網絡服務的地區接入網絡。兩家公司承諾,將在合并完成后的三年內,實現5G網絡覆蓋97%的美國人口和85%的美國農村人口;在六年內覆蓋99%的美國人口和90%的美國農村人口,并承諾為更多美國人帶來更快的移動寬帶網絡速度——90%的民眾能夠獲得至少100Mbps的移動寬帶速率,99%的用戶能夠獲得至少50 Mbps的速率。

有反對者表示,美國運營商此前曾經虛報網絡覆蓋情況,如在Sprint公司2016年發布的一則電視廣告中,該公司將實際并沒有覆蓋的地區列在了網絡覆蓋圖上。FCC稱,屆時新T-Mobile所做的網絡覆蓋承諾不會僅憑其提供的網絡覆蓋圖判斷,該公司需要在第三方公司的監督下開展廣泛的實際網絡測試。FCC稱,這種測試方法將精準反應運營商的網絡覆蓋情況。帕伊表示,T-Mobile和Sprint如果不履行承諾,將遭受“嚴重后果”,包括向財政部支付最高24億美元的罰金。

FCC委員布蘭登·卡爾也認為,兩家公司將為美國社區提供更多移動和寬帶網絡接入選擇,形成更好的無線網絡覆蓋,為美國所有社區在下一代網絡接入方面提供公平機會,有助于美國在全球5G競爭中再次領先。

美國電信業巨頭或四變三

這一合并交易早在去年4月底就宣布了,價值達265億美元。如果成功合并,美國全國性移動運營商數量將從四個減為三個,并將在規模上靠近Verizon和AT&T,形成三足鼎立之勢。

事實上,兩家公司在此之前曾經嘗試過合并,但被奧巴馬政府拒絕了,AT&T與T-Mobile試圖合并的交易也遭遇同樣命運。奧巴馬政府給出的理由是,擔心此類交易會損害移動網絡行業的競爭。

這筆合并交易需要得到FCC和司法部的批準。兩家公司強調,合并將帶來更好的5G服務。他們還承諾會創造更多就業機會,并表示將同有線電視公司以及Verizon和AT&T競爭,且合并后的三年內不提價。但公共利益和勞工團體依然對移動網絡資費上漲和裁員表示擔憂。

有媒體分析,FCC預計很快會批準該項合并交易,但是美國司法部則有自己的考量,后者更注重反壟斷層面的因素。對此,兩家公司表示,同意出售旗下的預付費品牌Boost Mobile,保留其他兩大預付費品牌——維珍移動和Metro。Sprint和T-Mobile大概控制著美國預付費市場50%的份額。鑒于預付費服務的主要用戶多數為低收入人士,這讓FCC相信合并后預付費業務的競爭不會減弱,低收入用戶群體的利益相應也不會受到損害。

但FCC委員Jessica Rosenworcel(民主黨人士)指出:“之前美國航空業和制藥業有類似的合并,如今FCC想在無線通信行業允許類似并購,我持嚴重懷疑態度?!痹蜦CC前主席Tom Wheeler法律顧問的Gigi Sohn也警告稱,該項交易不利于競爭和消費者利益。Wheeler此前曾表示此類交易會導致價格上漲。

有美國媒體援引知情人士的話,由于兩家公司在解決反壟斷問題上沒有滿足美國政府的要求,美國司法部傾向于反對批準這一合并交易,或令合并前景面臨阻礙。

T-Mobile此前宣布,將合并完成的期限延后到7月29日。據悉,FCC預計會在6月宣布最終決定。

或是中美交鋒的連鎖反應

除了美國國內的因素,此項交易的破冰被認為是中美此輪科技交鋒的連鎖反應。

電信咨詢機構Recon Analytics創始人Roger Entner稱:“我不認為合并會導致價格上漲。合并會讓兩家公司的動作更快。在過去的四年中,T-Mobile幾乎在無線市場占據了主導位置,比其他公司成長得都快。合并會加速這一勢頭?!彼乇鷸賦?,帕伊的表態正符合美國當下的需求,尤其是美國正加緊對華為等中國企業嚴加管控的當下?!霸諂兜厙目澩襠討屑?,華為是主要的提供商。大約有四分之一的小型寬帶服務商使用了華為的設備。批準T-Mobile和Sprint合并的條件之一是,T-Mobile承諾會加大力度改善偏遠地區的服務,這等于在打造一家此前從沒有過的鄉村服務商?!貝送?,他認為此項交易反過來會刺激鄉村服務商加速改善網絡和服務,“就好比沃爾瑪開進了堪薩斯的一座小鎮,鎮上的夫妻店就開始有壓力了”。

FCC主席帕伊在聲明中特別提到,在加速美國5G部署并給鄉村人民帶去高速移動寬帶方面,這是一個獨一無二的機會,我們應該抓住它。

據悉,Sprint目前手中握有大量2.5GHz頻段資源,但是欠缺大范圍部署5G網絡所需的資金。而T-Mobile此前剛剛利用600 MHz建設了一張全新的4G網絡。FCC認為,兩家公司合并后可以更快、更便捷地升級到2.5GHz的5G網絡。

在價格方面,T-Mobile首席執行官John Legere也明確承諾,不會為5G服務收取更高費用。FCC認為,這樣的價格承諾已經足夠。

關鍵詞:FCC T-Mobile 移動寬帶 移動網絡 美國聯邦通信委員會